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Portland Public Schools
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23 de Agosto del 2001

Estimado Padre o Madre:

Durante el verano se ha reportado en varios noticieros asuntos ambientales en los edificios escolares. Hemos iniciado un programa intensivo de inspeccionar todos los edificios para asegurarnos que son fuera de peligro y cómodos para los estudiantes y el personal, y hemos encontrado algunos problemas. Cuando encontramos problemas, hacemos cambios permanentes y positivos a nuestros edificios.

Como parte de este programa de inspección, comenzamos a examinar el agua en las escuelas para cobre y plomo. Las pruebas comenzaron en Julio y tenemos resultados para unos 40 de nuestros 106 edificios. Los resultados para los demás edificios estarán completos a finales de Septiembre.

La Agencia para Protección Ambiental (EPA) recomienda que los niveles de cobre deben ser menos de 1.3 partes por millón (ppm), y que los niveles de plomo deben ser menos de 15 partes por billón (ppb). Los resultados hasta el presente demuestran que en muy pocas escuelas hay un sitio con altos niveles de cobre, pero la mayoría de las escuelas tienen por lo menos un sitio en que el nivel de plomo está más que 15 ppb. Cuando se encuentra niveles elevados de cobre o plomo, estamos reemplazando los grifos y tubos, y estamos instalando filtros de agua. Una vez que hemos hecho las reparaciones, volveremos a hacer pruebas a todos los grifos en todas las escuelas.

Durante este proceso, colocaremos dispensadores de agua potable en cada escuela, si ésa escuela ha demostrado cualquier nivel elevado o no. Estamos tomando ésta precaución porque la serie inicial de pruebas utilizó un método de muestreo que no examinó a todos los grifos y no se ha hecho exámenes en todas las escuelas.

Es importante notar que los niveles elevados de cobre y plomo fueron encontrados en agua que había estado inmóvil durante 8 -18 horas, que es el protocolo de examinación de la EPA. Estos niveles no representan las condiciones normales de agua potable en nuestras escuelas. Desde el 1988, los custodios han tenido el requisito de limpiar con una corriente de agua al sistema de agua cada mañana antes del comienzo de estudios para traer agua fresca. Una vez que el sistema de agua de la escuela ha sido limpiado con una corriente de agua, las cantidades de cobre y plomo normalmente están mucho más bajo. Sin embargo, es hora de hacer cambios positivos y permanentes a nuestros edificios para que no confiemos solamente en limpiar con corrientes de agua.

Los dispensadores de agua potable quedarán en cada escuela hasta que terminan las reparaciones y examinan nuevamente a cada grifo en ésa escuela y están todos bajo el nivel de acción recomendada por la EPA para cobre y plomo los dos. También estamos tomando medidas para asegurar que todas las fuentes de agua en las cafeterías tienen niveles de cobre y plomo bien abajo de los niveles de acción de la EPA antes del comienzo del año escolar.

Aunque el cobre no causa nada mas serio que un dolor de estómago temporal, el plomo es un asunto serio. En cantidades suficientemente altas, la exposición al plomo puede inclinar a problemas de desarrollo. Según la EPA, el plomo en el agua casi nunca es la sola causa de estos problemas. Sin embargo, la exposición al plomo de todas las fuentes debe ser lo menos posible, y por eso el Distrito está trabajando con tanta fuerza para desminuir las fuentes posibles en la escuela. Le animamos a buscar y desminuir las fuentes posibles de plomo en su casa también.

Le mantendremos al día en cuánto al progreso de nuestro programa de calidad de agua. También puede conseguir más información sobre el plomo en agua y los resultados de los exámenes para su escuela específica en nuestro sitio en la red de las Escuelas Públicas de Portland, http://www.pps.k12.or.us/news-c/water/

Sinceramente,

Jim Scherzinger Superintendente Provisional



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