Coordenadas geográficas


Corresponde a la sesión de GA 4.5 ¿DÓNDE ESTÁ?

Cuando una persona tiene que ir a un lugar que no conoce, siempre pide que le den la dirección completa y algún punto de referencia, como el nombre de una tienda, la situación de un árbol con alguna forma característica u otra marca que le permita llegar a su destino; de la misma manera, cuando se trata de un país, una ciudad, una isla o un lugar en el océano, es necesario dar puntos de referencia que permitan localizarlo en un mapa, estos puntos se han marcado a partir del cruce de líneas imaginarias trazadas sobre la superficie de la Tierra, formando una red, en donde las líneas verticales se llaman meridianos y las líneas horizontales paralelos.

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Principales líneas imaginarias de la tierra

En la figura están representadas las líneas principales de la Tierra con sus nombres, dos de estas líneas: el Ecuador y el meridiano de Greenwich, permiten dividirla exactamente por la mitad, tanto horizontal como verticalmente, a cada una de estas partes se les da el nombre de hemisferio; así, a partir del Ecuador encontramos el hemisferio Norte y el hemisferio Sur, y por el meridiano de Greenwich al hemisferio Oriental y al hemisferio Occidental. México se encuentra localizado en el hemisferio Norte y en el hemisferio Occidental.

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Pero,¿qué pasa si se requiere de mayor precisión?, por ejemplo, para encontrar la ciudad de Guadalajara no es suficiente localizarla por hemisferios, entonces recurrimos a otros meridianos y paralelos de los que forman la red para localizar el lugar de que se trate. A estas líneas se les identifica con un valor en grados y, para saber en qué dirección debemos movernos, se utiliza el hombre de latitud; cuando se trate de paralelos y de longitud nos referimos a los meridianos.

Los paralelos empiezan a partir del Ecuador, al que le corresponde 0º, hasta llegar a los 90º, que corresponden a los círculos polares; es decir, un lugar se puede localizar de los 0º hasta los 90º en el hemisferio Norte y de los 0º a los 90º en el hemisferio Sur.

La longitud se mide con los meridianos, en donde los 0º le corresponden a meridiano de Greenwich hasta llegar a los 180º por cada hemisferio.

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En la imagen se observa nuevamente nuestro país y un punto que corresponde a la ciudad de Guadalajara, que se localiza en el hemisferio Norte, hemisferio Occidental, latitud 22º, Norte y 104º de longitud Oeste.

A esta red de meridianos y paralelos se le da el nombre de coordenadas geográficas.


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