Los continentes de la Tierra


Corresponde a la sesión de GA 4.4 TIERRAS Y AGUAS

La superficie terrestre está formada por partes de tierra emergida y grandes extensiones de agua, las cuales se encuentran distribuidas muy desigualmente.

La mayor parte de tierras se concentra en el hemisferio Norte y el resto, que es menor, se localiza en el Sur. Estas grandes extensiones de tierra se encuentran rodeadas por las aguas oceánicas y se les llama continentes, mientras que a las de menor tamaño, islas.

La mayor masa continental es la que forman Europa, Asia y África, las cuales, por estar unidas, abarcan más de la mitad de toda la tierra emergida. La segunda gran extensión continental, por su tamaño, la forma el continente americano.

Para su estudio y por sus características culturales, estas grandes porciones de tierra se han dividido en cinco bloques denominados continentes: América, Europa, Asia, África y Oceanía. Los continentes del hemisferio Norte y los que tienen una parte de su territorio en él, cuentan con climas templados; mientras que los continentes que se localizan en el hemisferio Sur por lo regular tienen áreas de climas tropicales.

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Los continentes y oceános en el mundo

Los océanos cubren las dos terceras partes de la superficie de la Tierra; a estos grandes volúmenes de agua, al igual que a cada continente, se les ha dado un nombre.

A pesar de ser imposible establecer una división exacta entre los océanos, se distinguen cuatro: Pacífico, Atlántico, Índico y Ártico.

Anteriormente, se consideraba al océano Antártico como un quinto océano; hoy no se acepta como tal, ya que constituye sólamente la zona donde se unen tres océanos: Atlántico, Pacífico e Índico.

Los océanos poseen una gran importancia para la vida sobre la Tierra, además de ser la fuente principal del vapor de agua en la atmósfera, los océanos realizan otras funciones como la de regular las temperaturas y las lluvias en forma favorable y la de constituir el medio más importante de comunicación y comercio entre los continentes. El transporte marítimo entre continentes es el más empleado, por ser el más barato.

- El océano Pacifico es el de mayor extensión, ya que abarca casi la mitad de todas las aguas del planeta. Se localiza entre los continentes de Asia y América.

- El océano Atlántico posee mayor importancia desde el punto de vista de las comunicaciones y el comercio; separa al continente americano del europeo.

- El océano Índico separa los continentes de África, Asia y Australia; y constituye otra importante vía de comunicación entre Europa y Asia. El océano Ártico se localiza al norte de los continentes y sus aguas se mantienen cubiertas en gran parte por hielo durante todo el año.

Los océanos poseen una gran importancia para la vida sobre la Tierra y son el depósito de todas las aguas continentales.


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