12. Química aplicada


Corresponde ala sesión de GA 5.12 PRIMERO QUÍMICA, DESPUÉS QUÍMICA Y AL ÚLTIMO...

En la actualidad, muchos de los productos usados en el hogar provienen de procesos químicos industriales. Por ejemplo, mucha de la ropa está elaborada con fibras sintéticas, por lo que pueden encontrarse blusas, camisas, pantalones y faldas elaborados con orlón, poliéster, dacrón, licra y acrilán, entre otras.

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Asímismo, las ventanas y puertas metálicas se obtuvieron a partir de procesos químicos, primero para extraer el metal del suelo y las rocas, o para realizar la mezcla de metales y obtener un material más resistente a los golpes y la corrosión.

Muchos otros productos químicos, como el blanqueador, el desinfectante, los insecticidas, los conservadores y las pinturas son de uso común en prácticamente todos los hogares.

La comunidad también se beneficia con los productos químicos, por tanto, puede observarse que las carreteras, las vías férreas y los vehículos son producto de diversos procesos químicos.

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La química también esta presente en la producción, empaque y conservación de alimentos. Por ejemplo, en la producción se utilizan fertilizantes, en el empaque se utilizan plásticos, papel o metal y en la conservación se usan sustancias como el ácido benzoico entre otros.

Otra forma mediante la cual la química beneficia a la comunidad es la fabricación de medicamentos, materiales de curación e instrumental, todos ellos utilizados para la prevención o el tratamiento de las enfermedades. Cabe destacar que los medicamentos se preparan en laboratorios químicos especializados y posteriormente se prescriben y dosifican en clínicas y hospitales.

Productos químicos contaminantes

Los productos químicos fabricados para satisfacer las necesidades de la población son muy útiles y benéficos pero, cuando se vuelven subproductos o residuos y no se tiene un control ni se lleva a cabo el tratamiento de sus emisiones o descargas, se convierten en contaminantes que provocan graves problemas en el ambiente y la salud humana.

Al final del siglo pasado, Svante A. Arrhenius expresó su inquietud acerca de las cantidades considerables de Graphics emitidas a la atmósfera; sin embargo su advertencia fue despreciada. Actualmente, los desechos emitidos se clasifican en orgánicos, sólidos sedimentables, sustancias tóxicas, material flotante y cieno.

Los orgánicos son residuos originados por las industrias alimentaria y agrícola, principalmente.

Los sólidos sedimentables son sustancias que van al fondo de un líquido, como el polvo de metales y el vidrio entre otros.

Las sustancias tóxicas envenenan a los seres vivos y alteran el medio; por ejemplo: cianuro, arsénico y plomo.

El material flotante está constituido por sustancias de baja densidad: grasas, plásticos, espuma e hidrocarburos.

El cieno es la acumulación de sólidos que dan un aspecto pastoso al agua.

Muchos de los productos usados en el hogar también son agentes contaminantes; por ejemplo, el jabón de tocador, los blanqueadores y los detergentes producen espuma, la cual no es biodegradable.

Los insecticidas también son perjudiciales, por lo que no se recomienda su uso continuo ni prolongado.

Otros productos químicos que contaminan el ambiente son los vasos, platos, cubiertos y empaques de poliuretano y poliestireno, ya que no son biodegradables y, por lo tanto, son un factor importante en la contaminación ambiental.

Los solventes son muy comunes en los productos utilizados en los hogares y las fábricas, pues se encuentran en esmaltes, pinturas y barnices entre otros productos, pero también son perjudiciales para la salud, ya que dañan las vías respiratorias y principalmente el cerebro.

Alternativas de solución

El problema de la contaminación generada por las industrias es grave, por lo que se requieren alternativas de solución como las siguientes:

* Cada empresa debe controlar y dar tratamiento a sus emisiones o descargas de desechos. Se recomienda el uso de filtros para las emisiones gaseosas.

* Las empresas deben desarrollar programas y tecnologías para recuperar y utilizar los desechos.

Para contribuir más directamente en la disminución de contaminantes, es importante tomar en cuenta lo siguiente:

* Evitar el uso de productos no biodegradables (limpiadores, detergentes, plásticos, etcétera).

* No usar productos desechables (platos, vasos, bolsas y empaques de plástico y cartón, entre otros).

* Evitar el uso de productos que contengan clorofluorocarbono (CFC), ya que dañan la capa de ozono.

* Reciclar materiales como cartón, plástico, metal y vidrio.

* Elaborar composta con los desechos sólidos orgánicos producidos en el hogar, en vez de tirarlos en la vía pública o en lotes baldíos y favorecer con ello el desarrollo de la fauna nociva.

Un problema especial: la "basura"

Se denominan residuos o "basura" a los recursos ya inútiles, no deseados o que han dejado de cumplir una función determinada para quien los produjo. Cabe recordar que una población limpia no es la que tiene un buen servicio de recolección de basura sino la que genera y tira menos basura.

Los residuos pueden clasificarse como sigue:

Inorgánicos: metales, plásticos, hule sintético, materiales de construcción, vidrio, baterías y pilas.

Orgánicos: abonos y plaguicidas de origen natural, vegetales y animales muertos y sus pieles o cueros, alimentos, heces fecales, papel y cartón, tela de fibra natural y madera.

Tóxicos y peligrosos: abonos y plaguicidas; sustancias corrosivas, reactivas, explosivas, radiactivas, flamables e infecciosas.

Algunos de estos residuos pueden ser reciclados: metales, vidrio, plásticos, papel, cartón, tela y madera.

Muchas son las ventajas del reciclaje de residuos, una de ellas es la generación de fuentes de trabajo en los centros de acopio y otra es que se protegen los recursos naturales y, por lo tanto, la contaminación se reduce.

Procesos alternativos de generación de energía

Además, debido a la escasez de petróleo y a los problemas ambientales que provoca el uso de combustibles fósiles, es necesario utilizar procesos alternativos para generar como el de la biomasa, el hidráulico, el eólico, el oceánico o maremotriz, el solar y el nuclear.

Biomasa: se conoce como biomasa a la diversidad de organismos localizados en un ecosistema, incluyendo sus productos. A partir de ella se obtiene energía comestible y combustible (madera, carbón y residuos orgánicos).

Hidráulica: es la energía dinámica del agua y se utiliza para generar corriente eléctrica.

EóIica: esta energía es generada por las corrientes de aire y puede ser transformada en energía eléctrica.

Oceánica: la energía de las olas y las corrientes marinas también pueden aprovecharse para generar energía eléctrica.

Solar: esta energìa puede tener dos aplicaciones; una, convertir la radiación en calor y otra, transformar la energía solar en electricidad mediante el uso de fotoceldas.

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La energía solar es una de las más importantes fuentes energéticas, ya que prácticamente es inagotable, no contamina, su consumo no cuesta dinero y puede almacenarse mediante baterías.

Nuclear: actualmente el uranio (U) se usa como combustible para obtener energía eléctrica en una central nuclear, aunque su uso es muy riesgoso por los desechos acumulados.

El uso de combustibles fósiles ha provocado un desajuste en los ciclos naturales, por tanto, es necesario planear proyectos que impliquen el uso de fuentes alternativas de energía.

Por otra parte, para realizar un proyecto hay que recordar que es importante planearlo, delimitando el problema que se va a resolver y estableciendo sus posibles soluciones a través de hipótesis. Al terminar la planeación, se debe llevar a cabo la ejecución del proyecto.


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