6. Productos de la combustión


Corresponde a la sesión de GA 5.6 CALOR Y ACIDEZ

La contaminación del aire es un problema que desde el siglo pasado había sido detectado en ciudades industriales; ahora, el problema ha alcanzado tal magnitud que no sólo hay contaminación atmosférica, sino también del agua y del suelo; además, se sabe que las fuentes principales de contaminación no son sólo las industrias, también lo son los automotores y el hombre mismo.

Graphics

Dióxido de carbono

Las fuentes más importantes de producción de dióxido de carbono (Graphics) son los seres vivos, quienes lo originan a través de la respiración, y la actividad humana, debido a que los automotores e industrias emplean como combustible, derivados del petróleo y carbón, y, en consecuencia, arrojan grandes volúmenes de Graphics y CO, entre otros gases; a la atmósfera.

Reacción de combustión:

Graphics

Reacción de respiración:

Graphics

El Graphics es importante en la naturaleza, pues regula la temperatura del planeta y es partícipe del proceso de fotosíntesis, el cual regula la cantidad de Graphics en la atmósfera.

Sin embargo, la producción de Graphics que resulta de la actividad humana es tal que no alcanza a ser utilizado por los organismos fotosintéticos y de ese modo se va acumulando en la atmósfera, lo cual provoca un calor excesivo. Este fenómeno, conocido como efecto invernadero, se produce porque el Graphics, en lugar de regular la temperatura, aumenta la capacidad de retención del calor, ya que no permite que ciertas radiaciones salgan al espacio y por ello mismo su energía queda atrapada.

Algunas formas de disminuir la producción de Graphicsson:

* Promover y utilizar otras fuentes de energía: solar y eólica, por ejemplo.

* Ahorrar energía eléctrica, ya que las termoeléctricas producen Graphics

* Evitar talar los árboles y promover el cuidado, reforestación y preservación de bosques y selvas.

* Reforestar las zonas urbanas.

* Usar moderadamente el automóvil, tanto los particulares como las instituciones.

* Conseguir que la gran mayoría de personas abandonen el hábito de fumar.

Oxidos de azufre y nitrógeno

El dióxido de azufre Graphics se genera al quemar combustibles poco refinados como el petróleo diáfano y el combustóleo, empleados en las plantas termoeléctricas; así como también el diesel, utilizado en las plantas metalúrgicas, y cierto tipo de automotores.

El Graphics que es emitido a la atmósfera se oxida y forma el trióxido de azufre Graphics la reacción que se lleva a cabo es:

Graphics

Por otra parte, los óxidos de nitrógeno que están involucrados en la contaminación atmosférica son: el monóxido de nitrógeno (NO) y el dióxido de nitrógeno Graphics. Ambos compuestos son emitidos a través de la combustión interna de los automotores, pues son parte de la mezcla de gases producidos; también se forman al reaccionar el Graphicscon el Graphics de la atmósfera bajo la influencia de descargas eléctricas, la quema de combustible y vegetación y el uso de fertilizantes con contenido de nitrógeno.

Los efectos en la salud que producen los óxidos de azufre y nitrógeno son: irritaciones oculares y pulmonares, daños en vías respiratorias, garganta y pulmones. Otros efectos importantes son: corrosión de metales, mármol y papeles, daños en monumentos, pinturas y obras de arte, así como daños al ambiente.

Una vez que los óxidos de azufre y nitrógeno son emitidos a la atmósfera, reaccionan con el agua de lluvia y se convierten en ácidos sulfurosos, sulfúrico y nítrico; esta combinación del agua de lluvia y ácidos es lo que se conoce como lluvia ácida.

Las reacciones que se llevan a cabo son:

Graphics

Se considera ácida, al agua de lluvia cuando alcanza niveles de pH menores de 5.0. La lluvia ácida no sólo causa efectos en las zonas donde ha surgido (urbanas e industriales), sino que afecta otras regiones, pues las nubes son dispersadas por el viento.

Los daños que causa este fenómeno son, entre otros: trastornos en las vías respiratorias, deterioro de la vegetación, deforestación de zonas arboladas y bosques, sedimentación y erosión del suelo, modificación de los procesos naturales de descomposición y producción, muerte de especies acuáticas que no pueden sobrevivir en un medio ácido, corrosión de estructuras metálicas y monumentos y grandes gastos económicos para evitar y revertir sus efectos.

Algunas recomendaciones para combatir la lluvia ácida son:

* Sustituir el combustóleo por gas en las termoeléctricas.

* Controlar las emisiones industriales mediante filtros, precipitadores y centrífugas.

* Reducir los óxidos de azufre y nitrógeno de los combustibles.

* Evitar la quema de árboles e incendios forestales y reforestar.

* Evitar el uso de fertilizantes químicos, sustituirlos por estiércol y otros abonos orgánicos.

* Utilizar otras alternativas energéticas como la solar, la geotérmica y la eólica, para emplear lo menos posible los derivados del petróleo.

Efectos de la contaminación en la salud.

Ya se mencionaron los daños que, en forma aislada, causan algunos contaminantes; pero en ciudades tan grandes y tan pobladas como la de México, con un gran número de industrias y vehículos automotores, en las que los contaminantes son abundantes y variados, los efectos de estos, al combinarse, son más variados y de mayor magnitud, a esto se le conoce como sinergismo, cuando se efectúan reacciones químicas entre los contaminantes, los problemas que causan son más graves, por ejemplo:

* El Graphics en presencia de luz ultravioleta (LUV), reacciona con los hidrocarburos no quemados, produciendo "smog fotoquímico" , el cual causa lagrimeo y problemas respiratorios en el hombre; además, dicha combinación de compuestos es sumamente venenosa para las plantas, por lo que algunos cultivos no son posibles en zonas cercanas a las ciudades.

* Los insecticidas y herbicidas juntos, son fatales para los ecosistemas: modifican la composición del suelo y posteriormente contaminan el agua.

Ante esta situación, es necesario proteger el organismo de los perjuicios de la contaminación y tomar medidas para disminuir la emisión de sustancias tóxicas al ambiente, por ejemplo:

* Fortalecer el organismo mediante una buena alimentación, rica en vitaminas y minerales.

* Evitar los lugares contaminados, así como evitar fumar o inhalar el humo de los cigarros.

* Usar el transporte colectivo y promover el uso de la bicicleta.

* No tirar basura en la calle ni defecar al aire libre, para evitar focos de infección.

¡No hay que esperar a que sea demasiado tarde, hay que hacer todo lo posible para preservar el ambiente!


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