4. Productos derivados del petróleo


Corresponde a la sesión de GA 5.4 ÉRASE UNA VEZ EL PETRÓLEO

La palabra petróleo proviene de los vocablos latinos: petra, que significa piedra y oleum, que quiere decir aceite o grasa.

El petróleo es una mezcla de hidrocarburos con diferentes masas moleculares, los cuales se presentan en los tres estados de la materia (sólido, líquido y gaseoso). Su color varía del negro al ámbar; su punto de ebullición varía de acuerdo con el de sus masas moleculares, es decir, los de masa más grande presentan un punto de ebullición mayor. Esta circunstancia se aprovecha para separarlo por el método de destilación fraccionada.

DESTILACIÓN DEL PETRÓLEO

Producto Composición Temperatura de destilación Aplicación
gases metano a butano combustibles y obtención de carbono a partir del negro de humo
éter de petróleo pentano a heptano 35 a 90°C disolvente para lavado en seco
gasolina o bencina heptano a nonano 70 a 220°C disolvente y combustible para motores
keroseno (petróleo de arder) decano a hexano 200 a 300°C alumbrado y combustible
gas oil (aceite combustible) hasta 375°C soetido a "cracking"[FNT 13] para dar lubricación a las gasolinas
aceite lubricante, jalea de petróleo, vaselina del Graphics en adelante por encima de los 300°C (semisólido) lubricante para la fabricación de pomadas
alquitrán de petróleo impermeabilizante y asfalto artificial
coque de petróleo sólido combustible y para electrodos

Fuente: Babor, 1946. Tabla modificada.

Organizador gráfico de compuestos orgánicos

Graphics

Derivados del petróleo

El aceite combustible, los aceites lubricantes y la gasolina son los derivados más usados del petróleo. La gasolina es el producto más sencillo y el más importante a la vez, ya que la mayoría de los transportes y muchas industrias la utilizan como combustible.

No obstante que el petróleo es un combustible usado ampliamente, su utilización debería restringirse a la elaboración de productos petroquímicos, ya que el valor comercial de los alimentos, telas, medicamentos, hules y plásticos que se fabrican en la industria petroquímica es superior y presenta un rendimiento mayor que el de la combustión.

PRODUCTOS PETROQUÍMICOS

Materias primas para prendas de vestir o fibras sintéticas acrilán - se puede teñir fácilmente

orlón - se seca rápidamente

poliester - plisado permanente, muebles, tanques, lanchas y dacrón

nylon 6.6, perlón o nylon 6 - telas y medias

spandex - medias, trajes de baño y ropa para gimnasia (lycra)

vinyón - para estambres

Agricultura fertilizantes

herbicidas

fungicidas

Ganadería complementos alimenticios
Alimentación algunos alimentos industrializados

vitaminas

complementos protéicos

Medicamentos
Aditivos preservativos

modificadores

ácidos y bases

saborizantes

edulcorantes

colorantes

Salud reactivos - para obtención de medicamentos

glicerina - para supositorios

disolventes - para preparación de antibióticos

polímeros o biomateriales - para fabricar prótesis (partes u órganos artificiales del cuerpo)

odontología - resinas acrílicas

El uso conveniente y racional del petróleo prolongará su "vida útil", además de generar más riqueza para todos, fuentes de trabajo, mejores productos y menor contaminación.

Los plásticos o polímeros, los solventes, los alimentos, los medicamentos y, en fin, toda la gama de productos que hacen más confortable y sencilla la vida actual podrían desaparecer en pocos años, si seguimos quemando el petróleo en vez de industrializarlo.

La combustión y la manipulación inadecuada del petróleo generan graves problemas de contaminación:

* Derrames que se calculan en unos cinco millones de toneladas al año.

* El dióxido y monóxido de carbono Graphics que se producen en la combustión.

* Los hidrocarburos cíclicos, al mezclarse con el humo y con la niebla, producen el smog.

* El dióxido de azufre Graphics, que se produce en la combustión de algunos derivados del petróleo, es el compuesto principal que causa la lluvia ácida Graphics en presencia de ozono Graphics, luz ultravioleta y humedad.

El petróleo es un recurso no renovable y muy contaminante cuando se utiliza como combustible, por lo tanto, debe promoverse el desarrollo de la industria petroquímica, las alternativas de producción de energía y la concientización de la población para no desperdiciar ni utilizar inadecuadamente un recurso tan valioso.


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