2. Primeras culturas americanas


Corresponde a la sesión de GA 3.2 PRIMERAS CULTURAS AMERICANAS

¿De dónde es originario el hombre americano? Como no existe una respuesta única a esta pregunta por falta de elementos probatorios suficientes, los investigadores han elaborado diferentes explicaciones; he aquí algunas de ellas:

a) Teoría del origen autóctono. Defendida por el paleontólogo Florentino Ameghino. Establece que el hombre es originario de América del Sur. Esta teoría carece de sustento sólido debido a que los restos humanos hallados e investigados son muy recientes.

b) Teoría del origen múltiple. Impulsada por el antropólogo y etnólogo Paul Rivet. Afirma que el hombre americano es el resultado de varias migraciones, unas por el estrecho de Bering (al norte) y otras a través del océano Pacífico (al sur). Su teoría es discutida toda vez que los rasgos culturales de los pueblos tribales australianos son más recientes que los de los indígenas de América del Sur, con los cuales Rivet establece una comparación y sustenta sus afirmaciones.

c) Teoría de la inmigración australiana usando la vía antártica. Es una hipótesis del investigador Antonio Mendes Correa. Expone que los hombres australianos pasaron a América a través de una serie de islas, estrechos, penínsulas y canales existentes entre el sur de América y Australia. Esta hipótesis ha sido cuestionada puesto que no se han encontrado restos que confirmen el paso del hombre por dicha vía.

d) Teoría del origen único. Expuesta por el antropólogo Ales Hrdlicka. Establece que el hombre americano es originario de Asia, y que llegó a América a través del estrecho de Bering. Basa su teoría en las similitudes que existen entre los rasgos físicos que presenta el hombre americano y el de los antiguos mongoles. Esta teoría ha sido criticada puesto que Hrdlicka únicamente considera a los restos humanos mongoloides, con la suficiente antigüedad, para ser considerados como elementos probatorios de su teoría.

De acuerdo con los hallazgos arqueológicos confirmados por Hrdlicka, la región norte del continente americano comenzó a ser poblada aproximadamente hace 28 000 años a.n.e. por grupos nómadas de cazadores - recolectores. Con el paso del tiempo, algunos de estos grupos encontraron regiones con climas benignos y se establecieron ahí, es decir, se volvieron sedentarios. Este es el punto de partida de un largo y complejo proceso de construcción de importantes culturas.

Según el antropólogo alemán Paul Kirchhoff, tradicionalmente se ha considerado, para ubicar a las culturas americanas, únicamente el factor geográfico - Norte, Centro y Sur -, o el grado de avance logrado en las técnicas de producción agrícola - cultivadores superiores o inferiores, sin considerar el factor cultural. Por ello, con el afán de llevar a cabo un estudio de las culturas que se desarrollaron en México y parte de Centroamérica, Kirchhoff define el concepto Mesoamérica como un área geográfica donde los pueblos allí establecidos, comparten elementos étnicos y culturales comunes.

Mesoamérica se divide en varias regiones geográficas, las cuales fueron cuna de importantes culturas. En los siguientes cuadros se pueden observar algunas de ellas, de acuerdo a su organización social y política.

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Como se puede apreciar, las culturas expuestas desarrollaron elementos comunes, esto se debe en gran medida al constante intercambio cultural y económico que mantuvieron entre sí.

Sin embargo, fuera de los limites de Mesoamérica se desarrollaron otros pueblos con elementos culturales propios, en algunos casos similares y en otros diferentes a los mesoamericanos. Al norte de Mesoamérica existe una región geográfica en su mayor parte desértica; en ella habitaron diversos pueblos de nómadas cazadores - recolectores, los cuales, crearon elementos culturales como instrumentos para la caza, pesca y recolección, habitación, vestido y organización social. A esta región geográfica y cultural se le conoce con el nombre de Aridoamérica

Dentro de la región de Aridoamérica existe una pequeña zona fértil propia para el cultivo. En ella se asentaron permanentemente algunos grupos humanos, los cuales crearon técnicas de cultivo, vivienda, organización política y social. Esta zona recibe el nombre de Oasisamérica.

En la zona comprendida entre las costas atlánticas de Centroamérica y el archipiélago de las Antillas, se desarrollaron pueblos como los arawakos, los araucos y los caribes, pueblos nómadas que basaron su subsistencia en la caza, la recolección y la pesca.

En el cono Sur del continente americano se desarrollaron las culturas andinas. En el siguiente cuadro se pueden observar algunas de ellas, así como sus características particulares.

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Los elementos comunes que se pueden observar en las culturas americanas, hablan de los constantes intercambios que mantuvieron entre sí los hombres del mundo prehispánico.

Graphics A lo largo del continente fueron varios los pueblos que se desarrollaron y compartieron rasgos culturales comunes. El mapa muestra la ubicación de algunos de estos pueblos.


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