9. Diversidad de espacios en México


Corresponde a la sesión de GA 4.9 DEL CAMPO A LA CIUDAD

Al igual que todos los pueblos sobre la Tierra, la sociedad mexicana ha modelado su territorio nacional con base en sus raíces culturales, su historia y su desarrollo económico; hoy se distinguen en él dos espacios bien diferenciados, el rural y urbano, que se encuentran en estrecha relación. Se dice que son espacios bien diferenciados porque cada uno de ellos presenta un paisaje con características propias, pero esta particularidad no significa que exista separación entre ellos sino más bien complementación.

La clasificación de lo urbano y lo rural se establece bajo dos criterios, el numérico y el económico; el primero se refiere al número total de habitantes que hay en una comunidad, y el segundo a las actividades económicas que en ella se desarrollan. Podría decirse que el factor de mayor importancia para determinar si una comunidad es urbana o rural es el de las actividades económicas, pues a fin de cuentas es con base en ellas que se transforma y organiza un espacio geográfico.

Así, las localidades mexicanas con menos de 2 500 habitantes son consideradas rurales, lo mismo ocurre con aquellas en donde predominan la agricultura, ganadería, pesca o explotación forestal.

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Un espacio rural en Oaxaca.

La agricultura es la actividad productiva más común del medio rural mexicano y, aunque ésta ha ido experimentando una profunda transformación por el tipo de tecnologías e inversiones que ha recibido, no deja de ser una actividad que propicia un modelo de vida disperso. El campesino y su familia pueden asentarse en pequeños núcleos poblacionales esparcidos por el campo, o bien, vivir relativamente aislados a orillas de sus parcelas.

Uno de los rasgos más comunes del medio rural es la falta de servicios básicos: luz eléctrica, agua potable, salud, educación, vías de comunicación y medios de transporte. Evidentemente esto no propicia desarrollo y bienestar pleno y, en cambio, sí promueve fenómenos de migración que tienen como consecuencia una ocupación incompleta y discontinua de la tierra y, por lo tanto, menores rendimientos de la actividad agrícola en esas regiones.

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Actividades en una localidad rural mexicana.

En el territorio nacional se configura un sistema urbano compuesto, por 76 ciudades cada una de ellas de diferente tamaño y distintas características; en general, puede decirse que este sistema logró constituirse a partir del auge que experimentó la economía mexicana durante los años cuarenta. Crecieron las actividades industriales, comerciales y de servicios, tendiendo a concentrarse al igual que la población. Por ello, en los espacios urbanos mexicanos hay una inclinación hacia la concentración.

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Las grandes construcciones y amplias avenidas son características de las ciudades mexicanas, sobre todo en las de mayor concentración como la ciudad de México

El espacio urbano de mayor concentración económica y demográfica es la ciudad de México, que rige la actividad del resto del país; le siguen Monterrey, Guadalajara y Puebla, que son centros urbanos de gran poder económico, e importantes centros de servicios. Además, concentran altos índices de población.

Este sistema urbano es una red de ciudades que interactúan entre sí, es decir, dependen económicamente unas de otras pues intercambian bienes, servicios y población. No representan espacios aislados ni autosuficientes, se complementan con las zonas rurales que las rodean, ya que las proveen de materias primas para echar a andar su actividad industrial.

En las ciudades más grandes existe una saturación de habitantes. Ciudades como México, Guadalajara y Monterrey presentan graves problemas como: gran cantidad de población rural semiempleada o desempleada, desigual distribución en los servicios, escasez de vivienda que propicia el hacinamiento; deficiencia en las vías y medios de transporte, escasez de fuentes de trabajo, lo que genera desempleo y delincuencia; encarecimiento del suelo, escasez de áreas verdes, contaminación y deterioro ambiental resultado de la concentración de industrias y automóviles, además de los hábitos de consumo que caracterizan a la población urbana. Todos estos problemas llegan a dificultar el funcionamiento de estas ciudades y a alterar el bienestar de quienes las habitan.


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