1. Situación geográfica de México


Corresponde a la sesión de GA 4.1 ¿DÓNDE ESTAMOS?

Su nombre oficial es Estados Unidos Mexicanos, por su forma de gobierno se le conoce también como República Mexicana, pero su nombre más popular es México.

México está situado en el continente americano; de acuerdo con el Ecuador, se localiza en el hemisferio Norte y, de acuerdo con el meridiano de Greenwich, en el hemisferio Occidental.

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El territorio mexicano se encuentra entre los paralelos 14°33' N y 32°43' N y entre los meridianos 86° 46' W y 118° 20' W. El país se extiende a lo largo de tres husos horarios: los correspondientes a los 90°,105° y 120°W; sin embargo, la mayor parte del país se rige por el tiempo del meridiano de 90°.

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La República Mexicana se encuentra atravesada por el trópico de Cáncer (23° 27') por lo que el país se extiende a lo largo de dos zonas térmicas: la templada del Norte y la tórrida; no obstante, debido a las cadenas montañosas y a los lugares que se encuentran a gran altura, el clima imperante al sur del Trópico es templado, y tropical sólo en las costas; en cambio, al norte del mismo hay clima árido o seco. Estas condiciones han permitido el desarrollo de una variedad de climas, de flora y fauna, así como de paisajes naturales. Geológicamente, el territorio situado al norte del Eje Volcánico corresponde a Norteamérica y el que se encuentra al sur del mismo Eje, a Centroamérica. La geología del suelo mexicano fue y es muy activa, ya que el país cuenta con una inmensa variedad de formas de relieve, como cadenas montañosas, mesetas, llanuras, depresiones, valles, volcanes y sus combinaciones.

En relación con la tectónica de placas, el territorio mexicano se ve influido por el choque de la placa de Cocos y la Norteamericana, lo cual se manifiesta a través de movimientos sísmicos que ocurren de tanto en tanto frente a las costas de Michoacán, Guerrero y Oaxaca, que afectan la parte central del país.

México posee una gran extensión de costas lo que permiten tener salida a los océanos Pacífico y Atlántico, y la posibilidad de comunicar a éstos, a través de un canal, por el Istmo de Tehuantepec.

Desde el punto de vista político, el territorio mexicano forma parte de América del Norte, junto con Canadá y Estados Unidos; si se toma en cuenta el aspecto cultural, México pertenece a los países de habla hispana que conforman Latinoamérica, además de ser el país que señala el limite entre la América anglosajona y la América de origen latino; México recibe una fuerte influencia política, económica y cultural principalmente de los Estados Unidos, debido a su mutua cercanía y al importante comercio que realizan entre sí los dos países.

México limita al Norte con Estados Unidos de América, al Sur y Oeste con el océano Pacífico, al Este con el Golfo de México y el mar Caribe, y al Sureste con Guatemala y Belice. La superficie continental del país es de 1 953 128 km² y la superficie de sus islas es de 5 073 km², sumando así aproximadamente dos millones de kilómetros cuadrados de territorio nacional; por su extensión territorial, México ocupa el décimo tercer lugar entre los países más grandes del mundo y, respecto al continente americano, ocupa el quinto lugar después de Canadá, Estados Unidos de América, Brasil y Argentina.

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