8. El continente asiático


Corresponde a la sesión de GA 4.8 ¿ASIA... DÓNDE VAS?

Asia, el más extenso de los continentes, equivale a la tercera parte de las tierras emergidas y concentra casi la mitad de la población mundial. Se localiza en el hemisferio norte y se extiende desde el Ecuador al Océano Glacial Ártico.

En esta gran extensión de tierra existe una diversidad de regiones naturales, que pueden dividirse en tres partes por su localización y por compartir características semejantes:

a) La región norte comprende la llanura de Siberia, que se extiende desde los montes Urales hasta el océano Pacífico, con predominio de taiga y tundra. Allí, donde los bosques de coníferas son aprovechados por industrias madereras.

b) La región centro se extiende de Oeste a Este desde la Península Arábiga, Irán y Mongolia, atravesando las mesetas del Pamir y el Tibet.

En esta región, por sus condiciones climáticas secas se localizan pastos, matorrales y otro tipo de vegetación propia de estos climas. Los ríos que se originan en la zona montañosa derivados de deshielos son aprovechados en el cultivo del mijo, la cebada y el trigo. Los pastizales son ocupados para la cría del yak, animal utilizado para la producción de leche, carne y pieles, y como bestia de carga y transporte.

c) La región sur está formada por llanuras ricas en ríos que acrecientan su caudal con las lluvias del monzón en verano. Al contar con un clima cálido, la vegetación existente favorece la vegetación de tipo tropical, como selvas, y además existen bosques templados y praderas que son aprovechados para la ganadería. En esta zona, donde se cultiva arroz, fresno, plátano, olmo, té y caña de azúcar, entre otros, quedan comprendidos Pakistán y Birmania, India y China.

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Junto a esta diversidad se presenta gran cantidad de pueblos con distintas lenguas y religiones, además de marcadas diferencias en su economía y tecnología. Algunos de ellos pueden considerarse países ricos, como los exportadores de petróleo (Medio Oriente).

Como en otras partes del planeta, su división política obedece a cambios políticos y socioeconómicos efectuados a lo largo de grandes periodos de tiempo, en donde muchas de las naciones que lo conforman fueron colonizadas por países europeos, de los cuales recibieron nuevas formas de vida que fueron adaptadas a las ya existentes. Al terminar esta colonización muchos de los territorios ocupados se dividieron, formando nuevos países, como es el caso de la península del Indostán, donde la cuestión religiosa fue prioritaria para la demarcación de nuevas fronteras. Actualmente se divide en India y Pakistán, con una población mayoritaria que profesa la religión hinduista en la primera y la religión budista en Pakistán.

Actualmente los conflictos fronterizos continúan, principalmente en la región occidental de Asia y Medio Oriente, ya que por su situación cuenta con buenas tierras de cultivo (Líbano) y porque en esta región hay grandes yacimientos de petróleo. Un ejemplo es la invasión de Irak a Kuwait, conflicto en donde intervinieron no sólo los países afectados sino otros como Estados Unidos y algunas naciones europeas. Este conflicto aún no ha terminado y aunque la derrota de Irak fue aceptada, puede surgir otro en cualquier momento.

Otro de los problemas fronterizos existentes en la zona es el caso Árabe-Israelí, conflicto que comenzó en 1948 y que continúo en nuestros días con una lucha por los territorios de Gaza y Cisjordania, ocupados por palestinos e israelitas.

Aun cuando se han efectuado rondas para procurar la paz en la región, ésta no se ha logrado, ya que los intereses de los países involucrados así como de naciones extranjeras como Estados Unidos y otras europeas que han intervenido en el conflicto, ha evitado la toma de acuerdos. Aunque ambos pueblos tienen un origen racial común, sus diferencias religiosas y el interés en la ocupación de terrenos fértiles hacen que el conflicto se mantenga.

En este continente de marcados contrastes se ubican ciudades importantes, sin embargo, la mayor parte de la población continúa siendo rural. Existe una agricultura tradicional en la cual casi todo el trabajo se realiza manualmente y por lo mismo gran parte de ella se utiliza para alimentar directamente a los campesinos que la practican, es decir, es agricultura de subsistencia cuyo principal cultivo es el arroz. El uso de tecnología tradicional adaptada a las condiciones naturales hacen que continúe en uso con buenos resultados. Un ejemplo es la formación de terrazas y la utilización de canales de desagüe.

La agricultura comercial, de grandes rendimientos y altamente tecnificada, se ocupa principalmente para la exportación. Los cultivos varían desde arroz, hasta cacahuate, caña de azúcar, sorgo, té y frutos tropicales, muchos de ellos son procesados en los países de origen antes de ser exportados, otros son trasladados primero para después procesarlos.

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La industria ha cobrado gran impulso en países como Japón y Corea del Sur, ambos se han dedicado principalmente a la alta tecnología e industria maquiladora, la cual consiste en el armado de piezas provenientes de otros países, cuyo producto final es exportado nuevamente a éstos. Otros países que cuentan con industria maquiladora son Tailandia, Taiwan, China y Hong Kong.

Japón también se ha caracterizado por un alto desarrollo tecnológico. Actualmente ocupa el tercer lugar en desarrollo industrial a nivel mundial.

Desgraciadamente, la mayor parte de los países asiáticos son pobres, lo que significa que no pueden cubrir los requerimientos básicos de la población que, en su mayoría, presenta altos índices de mortalidad, desnutrición y analfabetismo. Uno de los factores que contribuyen a esta situación es la falta de comunicaciones adecuadas y las diferencias religiosas, además las relaciones existentes entre el campo y la ciudad no son equitativas; la ciudad recibe más presupuesto gubernamental pero no le reditúa nada al campo, sin embargo, los países de esta área continúan luchando por alcanzar mejores condiciones de vida.


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