7. El continente europeo


Corresponde a la sesión de GA 4.7 COMO EL VIEJO DECÍA

Europa ocupa una extensión de 10.5 millones de km². Se encuentra en el hemisferio oriental con respecto al meridiano de Greenwich y en el hemisferio norte respecto al Ecuador. Limita al Norte con el Océano Glacial Ártico, al Oeste con el Atlántico, al Sur con el mar Mediterráneo y al Este con Asia. En esta área el límite entre ambos continentes son los Montes Urales y el Cáucaso.

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Se ubica dentro de la zona templada, principalmente, y fría, y en su relieve predominan las grandes llanuras, que representan las dos terceras partes del territorio. Cuenta con ríos importantes para la navegación y la agricultura.

Europa ha sufrido múltiples cambios en su división política: en el presente siglo tras las dos guerras mundiales y, recientemente, a consecuencia de la lucha de algunos grupos nacionales que han exigido un territorio propio y sin divisiones. Tal ha sido el caso de la fragmentación de la ex-URSS, Yugoslavia y Checoslovaquia, así como la reunificación de Alemania, luego de la caída del Muro de Berlín.

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La mayoría de los países europeos tienen un nivel de desarrollo alto, lo que ha permitido, junto con las ventajas de su clima templado y sus ríos, el desarrollo de una agricultura comercial de alto rendimiento. Las zonas agrícolas son trabajadas con técnicas modernas, empleando maquinaria, fertilizantes y semillas mejoradas. El volumen de producción es tan alto que permite la exportación de productos a otros países. Sin embargo en su territorio no se producen todos los artículos necesarios para vivir por lo que importan de otras naciones, recursos naturales o productos ya procesados.

En este continente destaca el cultivo de cereales como trigo, maíz, arroz, centeno, avena y cebada; productos mediterráneos, como olivo, vid y cítricos, y tubérculos como la papa.

En este continente tuvo lugar la Revolución Industrial en el siglo XVIII y desde esa época ha tenido tal impulso la actividad industrial que ocupa un papel importante a nivel mundial, y una proporción considerable de su población, aproximadamente el 35%, trabaja en ese sector. A nivel mundial la producción de la industria básica representa el 19.8%, la de transformación metálica el 22.5% y la ligera el 6.5%; en forma particular la industria más importante es la siderúrgica.

El fenómeno de la Revolución Industrial así como el desarrollo de la actividad agrícola ha dado lugar a la creación de una amplia red de vías de comunicación y transporte destinada al flujo de mercancías y personas con el fin de estimular la actividad comercial. Para favorecer la comercialización de sus productos agrícolas y comerciales algunos países europeos se han asociado para formar la Unión Europea (antes Comunidad Económica Europea, CEE). Esta asociación ha facilitado el fortalecimiento de los países miembros; ha permitido la libre circulación de mercancías, facilitando el intercambio comercial de materias primas, alimentos y productos manufacturados; ha suprimido las tarifas aduanales entre los países miembros y ha desarrollado un comercio exterior muy activo. Este organismo comercial es el más importante del mundo.

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La alimentación en Europa es de mejor calidad que la del resto del mundo. En parte por sus posibilidades económicas y en parte por sus raíces históricas. De acuerdo con la calidad de alimentación se distinguen dos áreas: en el norte de Europa predomina el consumo de carnes, embutidos y, azúcares; en el sur de Europa aparte de éstos se consumen otros alimentos más ricos y variados como cereales, frutas y hortalizas.


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