5. Los cereales en el mundo


Corresponde a la sesión de GA 4.5 ESTE ARROZ YA SE COCIÓ

Las condiciones naturales de cada lugar permiten el crecimiento de diferentes tipos de vegetación. Existen vegetales que son comestibles; su preparación y presentación en los alimentos cambia de acuerdo con las costumbres y tradiciones de los pueblos que los aprovechan. Entre ellos, los cereales son de suma importancia por ser la base de la alimentación en la población mundial.

El maíz, el trigo y el arroz son los cereales principales que se consumen en todo el mundo, sin embargo, cada uno de ellos se utiliza preferentemente en una región. Así, el maíz se consume en Latinoamérica, el trigo en Europa, Canadá y Estados Unidos, y el arroz en Asia y Oceanía.

Cultivos de maíz, trigo y arroz en diferentes partes del mundo:

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Estos alimentos no se consumen solos, por lo general se acompañan de carnes, verduras, frutas y otros cereales o semillas. Actualmente se busca que la alimentación sea balanceada, es decir, que cubra los requerimientos nutritivos de un buen desarrollo de los individuos. Sin embargo en muchos pueblos esto es difícil de lograr, ya que la cantidad de alimentos ingeridos no implica la obtención de nutrimentos necesarios, mientras que en otros lugares la escasez de alimentos se debe a factores económicos o a problemas políticos.

Las diferencias entre los estratos sociales de un país o entre países pobres y países ricos, en donde los gobiernos no cuentan con los recursos económicos para alimentar adecuadamente a su población, hacen que la alimentación de la gran mayoría de los habitantes se encuentre por debajo de los índices del requerimiento nutritivo.

Aun cuando se cultiven cereales y otro tipo de alimentos en una región, la producción puede ser insuficiente para abastecer el mercado local, lo que hace necesario la importación de productos básicos.

El gran desequilibrio que existe entre países ricos y pobres implica, por ejemplo, que los primeros consuman la mitad de la producción mundial de alimentos y la cuarta parte de los cereales producidos en un año en alimentar a su ganado, mientras que en las zonas más pobres la población sufre hambrunas y se registra gran cantidad de muertes por este motivo.

En Latinoamérica, Asia, Oceanía y África, la alimentación tradicional a base de cereales ha sido sustituida por alimentos industrializados. Esto junto con el incremento de población, la falta de recursos económicos y la mala administración, ocasionando el padecimiento de hambrunas y bajos índices de nutrición.

Para los pueblos pobres los cereales tienen un alto valor, pues en muchas ocasiones son lo único que consumen como parte de una dieta tradicional. Actualmente se busca recuperar este tipo de alimentación, que es relativamente más económica, posee un alto contenido de proteínas y carbohidratos y, además, cuenta con cereales y busca alimentos que han sido relegados y no explotados como la soya, el amaranto y la ahipa.

Los cereales han sido consumidos de muy diversas maneras, desde su estado natural hasta presentaciones totalmente industrializadas, como panes, pastas, harinas, alimentos preparados y concentrados, alimentos para ganado y avicultura. Por ello su cultivo, comercialización e industrialización sigue siendo de los más importantes a nivel mundial. En ocasiones el alto valor que tienen en el mercado hace que sufran especulaciones, que suba mucho su precio. Así cuando no se vende el producto muchos comerciantes prefieren tirarlo o desecharlo antes que permitir que el precio baje.

Los cereales no han perdido su importancia a lo largo del tiempo, se mantienen como uno de los alimentos nutritivos más importantes en todo el mundo.

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