3. División política del mundo


Corresponde a la sesión de GA 4.3 Y SE SIGUE DIVIDIENDO

El sentido de pertenencia es un rasgo común en la sociedad, los grupos humanos organizan y utilizan el espacio de acuerdo con su cultura; para ordenarlo y administrarlo lo delimitan por medio de fronteras.

Al establecimiento de límites en el territorio mediante fronteras, se le llama división política. En la mayoría de los casos, se define por enfrentamientos armados o por acuerdos pacíficos; éstos con el fin de determinar la extensión de los territorios, incluyendo las extensiones continental, marítima y aérea.

Existen dos tipos de fronteras: las naturales y las artificiales. Las primeras se refieren al uso de un elemento de la naturaleza como un río o una montaña para que sirva como límite. Las segundas son líneas imaginarias trazadas con base en el sistema de coordenadas geográficas. Ambas se utilizan para delimitar a los países.

Las divisiones territoriales en el mundo no siempre han sido las mismas; se transforman de acuerdo con los sucesos históricos, políticos y/o económicos. Estos a veces ocurren en muy poco tiempo; por ejemplo, en los últimos años, Europa ha sido el escenario de múltiples cambios territoriales, como los casos de Checoslovaquia, Yugoslavia y la Unión Soviética. Las fronteras no sólo separan territorios, sino que muchas veces propician la convivencia de grupos con marcadas diferencias étnicas bajo un mismo régimen de gobierno y una forzada identidad nacional; en otros casos, pueden dividir una sociedad con fuertes lazos de unión, como religión, lengua y costumbres, al trazar una frontera en medio de sus vidas, como ocurrió en Alemania con el muro de Berlín al concluir la Segunda Guerra Mundial; en Bolivia, con la frontera que dividió a los grupos aimaraes y quechuas quienes convivían en paz, los ewes de África occidental, pueblos separados por fronteras arbitrarias, cuando los unían sus firmes tradiciones. Al provocar fuertes conflictos territoriales tarde o temprano se manifiestan conflictos sociales que pueden desembocar en guerras.

Es muy probable que en el siglo XXI, la división política de los países siga transformándose. Enseguida se presentan varios mapas con la división política mundial, a manera de anexo cartográfico.

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