1. El espacio geográfico


Corresponde a la sesión de GA 4.1 UNA CAJA DE SORPRESAS

Un pueblo enclavado en una serranía, una ciudad situada en una llanura, en fin cualquier lugar que esté habitado por el ser humano es un espacio geográfico.

El espacio geográfico es el conjunto conformado por elementos naturales como vegetación, suelo, montañas y cuerpos de agua, así como por elementos sociales o culturales, es decir, la organización económica y social de los pueblos y sus valores y costumbres. Estos elementos ocupan un lugar, un espacio territorial; y cuando se combinan, dan como resultado que cada lugar sea único.

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Sobre la superficie terrestre se encuentra gran diversidad de espacios geográficos; cada uno de ellos es único porque es la suma de los rasgos particulares del medio natural y las ideas y costumbres del grupo social que lo ocupa.

Al construir viviendas y desarrollar centros de trabajo, los habitantes imprimen su huella en el lugar en el que se asientan; le dan un cierto orden, lo organizan de acuerdo con sus necesidades, con su visión del mundo y grado de desarrollo. Si se tiene en cuenta que, además de esto, cada lugar cuenta con características físicas propias se comprende que todo espacio geográfico representa un espacio organizado y que a lo largo del planeta hay una gran diversidad de ellos.

Los cambios que se gestan en el interior de los grupos humanos, como su crecimiento y, con ello, el incremento de sus necesidades y movimientos, se reflejan en el espacio que ocupan. Por ello a través del tiempo los lugares cambian; generalmente aumenta el número de viviendas y comercios, así como los espacios destinados a las actividades económicas, y la cantidad y extensión de caminos y carreteras. Pero si en el pueblo o localidad decae la economía o sufre algún desastre o daño, el lugar comienza a despoblarse y destruirse, como ocurrió en Real de Catorce, que hace años era un centro minero muy próspero y hoy es un pueblo fantasma. O como sucedió en varias ciudades europeas, que sufrieron una gran devastación, luego de las dos guerras mundiales.

Por lo general, cuando se realiza un estudio geográfico, se separan los elementos naturales de los sociales, aunque en la realidad estén unidos, ya que se conjugan para construir un espacio integrado. La localización es otro elemento necesario para el estudio de cualquier espacio geográfico, porque permite saber exactamente el lugar en dónde se encuentra. Finalmente, todo espacio geográfico puede representarse por medio de esquemas o mapas.


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