1. El sistema decimal


Corresponde a la sesión de GA 2.1. ESTRUCTURAS QUE NO SON DE ACERO

El hombre siempre se ha visto en la necesidad de medir y contar los elementos que le rodean. Por ello, ha creado diferentes sistemas convencionales de medición y cuantificación.

Actualmente se utiliza el sistema numérico decimal para indicar magnitudes o cantidades, el sistema consta de diez símbolos llamados cifras, que son: 0,1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9.

El sistema de numeración decimal utiliza como base el 10, es decir, que sus agrupaciones se forman de 10 en 10. Es un sistema posicional, ya que las cifras adquieren un valor relativo de acuerdo con el lugar donde se encuentren.

Obsérvese en el siguiente cuadro el nombre que recibe cada una de las agrupaciones, según su posición.

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El primer lugar de la derecha contiene las unidades simples; diez de éstas forman un grupo del orden inmediato superior, que es el de las decenas; diez de ellas forman una centena y, así sucesivamente.

Se puede observar que:

a) Tres órdenes forman una clase.

b) Dos clases forman un período.

Para expresar con palabras un número de 4, 5 y 6 cifras, se separa por clases y se lee la primera de izquierda a derecha, añadiendo la palabra mil (ya que se refiere a la clase de los millares), después se lee la clase de las unidades simples.

Ejemplo:

428 817 cuatrocientos veintiocho mil ochocientos diecisiete

millares unidades

Para expresar con palabras un número de más de 6 cifras, se separan en periodos y se lee cada uno de ellos, empezando de izquierda a derecha, se señala al final a que periodo pertenece y se continúa con los siguientes de la misma forma.

Ejemplo:

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Actualmente el uso de millones y billones es muy común cuando las cantidades se refieren a población mundial, deuda externa y estudios de laboratorio, entre otros; el sistema decimal ofrece como ventaja, manejar pocas cifras que representan cantidades muy grandes.


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