1. Naturaleza y movimiento


Corresponde a la sesión de GA 7.1 TODO SE MUEVE

Muchos de los fenómenos que ocurren en la naturaleza están relacionados con el movimiento; por ejemplo, el desplazamiento de los planetas en el Sistema Solar, la caída de los cuerpos, y el viento, entre otros.

El movimiento de los cuerpos entra en el campo de estudio de la física. Se dice que un cuerpo está en movimiento cuando cambia de! lugar o posición.

Es posible, en muchos casos, observar el movimiento y, algunas características que lo identifican y describen, por ejemplo:

Los planetas del Sistema Solar no permanecen estáticos, viajan alrededor del sol con un movimiento llamado de traslación, describen órbitas elípticas que, en la mayoría de los casos, son casi circulares, a excepción de las de Mercurio y Plutón, que son más alargadas.

Todos los planetas, en su traslación, se mueven en sentido contrario a las manecillas del reloj, es decir, de Oeste a Este.

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Cada planeta viaja alrededor del sol a una velocidad determinada. Por ejemplo, en promedio, la Tierra recorre 30 km por segundo, Plutón 5 km por segundo y Mercurio 48 km por segundo.

Además efectúan un movimiento de rotación, es decir, giran sobre sí mismos como lo hace un trompo; el tiempo que tardan en dar una vuelta es muy variado; por ejemplo, la Tierra lo hace en 24 horas, Júpiter en 10 horas y Mercurio en 59 días, aproximadamente.

La rotación de los planetas, excepto Venus y Urano, se realiza de Oeste a Este, dicho de otra manera, en sentido contrario al de las manecillas del reloj.

Otro fenómeno que se estudia es el del viento, que se define como aire en movimiento. El viento se desplaza hacia arriba, abajo, o en cualquier otra dirección, y lo puede hacer en forma recta o curva o en ambas; la velocidad con que se mueve también es variable, pues hay desde vientos muy suaves hasta tornados que tienen la fuerza suficiente para levantar objetos tan pesados como árboles, casas y automóviles.

La observación y descripción del movimiento de los cuerpos ha permitido investigar sus causas y utilizar este conocimiento en beneficio del hombre; por ejemplo, en la elaboración de instrumentos o aparatos que faciliten el trabajo, como es el caso de los mecanismos físicos.

Los mecanismos físicos pueden ser simples o combinados.

Los mecanismos físicos simples son los que están formados por una o varias piezas a las cuales, al aplicárseles una fuerza, realizan un movimiento determinado. Por ejemplo: las tijeras, el destapador, la pala, las asas (de bolsas, tazas, tapaderas, mochilas, etcétera.), entre otros utensilios de uso cotidiano.

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Los mecanismos físicos combinados están conformados por dos o más mecanismos físicos simples, que producen movimiento o trabajo al aplicárseles una fuerza. Un ejemplo es un abrelatas, que presenta una navaja, un engrane y una manija, donde la primera corta y además se mueve debido al movimiento que le transmite el segundo, como resultado de la fuerza aplicada a la manija.

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La bicicleta y el triciclo también son mecanismos combinados, pues requieren de manubrio, ruedas y pedales, entre otras piezas, para producir el movimiento.

En general, los mecanismos físicos son la combinación de diversas piezas para producir o modificar un movimiento al aplicar una fuerza física, sin que para su funcionamiento se requiera de combustible, otras sustancias químicas o electricidad.

Tanto los mecanismos físicos simples como los combinados son de gran utilidad en las actividades diarias, porque facilitan el trabajo y ahorran tiempo.


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